Troisième plus grande ville des États-Unis, la « Ville des vents » représente un fabuleux terrain de jeux pour les meilleurs architectes du monde, une capitale mondiale des arts et de la gastronomie, une grande ville de sports, en plus d’avoir été la ville d’Al Capone … et aujourd’hui de Barack Obama, qui réside toujours dans le quartier de Kenwood. Pour les petits garçons en nous, c’est aussi le décor de plusieurs films d’action majeurs, un art de vivre à la fois raffiné et excessif, et une vie nocturne des plus animées.

 1 - Admirer la ville à ses pieds

Le centre-ville de Chicago forme une véritable forêt de gratte-ciels qui forment autant de points d’observations pour avoir cette magnifique ville à ses pieds. Au haut des 412 mètres et 103 étages de la Willis Tower, entrez dans les cubes vitrés du Skydeck qui émergent de sa structure et marchez au-dessus du vide. Pour amateurs de sensations fortes! 

 Au Skywalk du John Hancock Center marchez sur les passerelles extérieures pour bien saisir pourquoi Chicago est surnommée « La ville des vents »!

 Et, pour vivre l’expérience inverse, soit vous balader sous les pieds des « géants », montez dans un bateau qui sillonne Chicago River. 

2 - Pizza de choc et menus chics

Chicago a élaboré quelques plats devenus mythiques pour les américains, comme la « deep-dish pizza ».

 Cette pizza caractérisée par une croûte épaisse est constituée de mozzarella au fond, de sauce tomate sur le dessus, d’une foule de garnitures entre les deux et le tout cuit dans un plat creux. Pour la déguster, faites un détour à la Pizzeria Uno, où elle a été inventée au début des années 1940.

Et, le Chicago gastronomique ne manque pas de bonnes adresses, dont le Sixteen (étoilé Michelin) et, pour les carnivores, le Gibsons Bar and Steakhouse qui possède sa propre certification bœuf Angus Gibsons USDA.

3 -  Voir sa binette sur « The Bean »

Parce qu’il ressemble à une grosse fève, le Cloud Gate est surnommé « The Bean ». Si vous quittez Chicago sans prendre et publier des photos de vous en reflet sur sa surface polie, sous tous ses angles les plus amusants, on ne croira jamais que vous avez mis les pieds dans cette belle ville d’art!

4 - Un tour de ville dans le métro aérien « The Loop »

Le cœur de Chicago est ceinturé par la ligne aérienne du métro, dont le surnom « The Loop » désigne aussi le quartier des affaires, qui demeure un excellent moyen de parcourir la ville. Complétée en 1897, son histoire est intimement liée au développement de la ville : une plaque tournante des transports qui dessert tout le centre des États-Unis. 

Durant la balade, vous vous retrouverez dans les décors naturels de quelques-uns de vos films cultes, dont les Blues Brothers, Batman, Natural Born Killer, Ocean Eleven, Spider Man ou encore the Untouchables. 

5. Prendre le départ de la Route 66

Au coin des rues Jackson et Jefferson débute la célèbre Route 66, alors profitez-en pour faire un egoportrait à côté du mythique panneau annonçant le départ de l’aventure et pour déjeuner au Lou Mitchell's : un authentique « diner » fondé en 1923.

6 - Chanter « Take Me Out To The Ballgame » à une 7e manche des Cubs

Si vous êtes amateur de sports, vous serez à Chicago comme un enfant dans un magasin de bonbons ! 

Chicago l’été est surtout un haut lieu du baseball avec ses deux équipes des ligues majeures, mais sans rien enlever aux White Sox de la Ligue Américaine, un match au Wrigley Field, le domicile des Cubs de la Ligue Nationale, s’impose. Construit en 1914, le score des matchs changé manuellement et la vigne qui recouvre le mur de brique du champ apportent un charme unique à ce stade légendaire. Avant la 7e manche, vous pourriez y entendre une célébrité entonner la célèbre « Take me out to the ballgame » avec toute la foule. Sinon, un détour au United Center se veut incontournable pour s’offrir un souvenir des Blackhawks ou des Bulls et photographier la statue de bronze de Michael Jordan, gloire locale et internationale de basket.

7 - Les riches collections du Art Institute of Chicago 

Parmi les nombreux musées que recèle Chicago, s’il y en a un que vous devez visiter, c’est bien l’Art Institute of Chicago. Les généreux mécènes de la ville ont pu lui constituer des collections représentant 5 000 ans d'Histoire de l'art. Les lions de bronze qui gardent son entrée du bâtiment sont d’ailleurs devenus l'emblème de la ville.

8 - Un jogging le long du Lac Michigan et des plages

Chicago a su redonner un magnifique accès aux berges du Lac Michigan avec le Lakefront Trail. Sur plusieurs kilomètres, en marchant, en joggant ou en pédalant, vous pouvez profiter de l’air frais du large, d’un florissant parc linéaire et de nombreuses plages.

Le Navy Pier, dans le Millenium Park, est une des principales attractions de Chicago, avec sa longue jetée parcourue de boutiques, restaurants, bars et cafés, qui débouche sur un parc d’attraction dominé par sa Grande Roue. 

9 - De beaux lieux pour acheter du beau

Dans le quartier Old Town, au bord du Lincoln Park, vous pourrez flâner dans de charmantes petites rues commerçantes, avant d’emprunter Madison Avenue pour arpenter le Magnificent Mile : l'endroit idéal pour trouver les boutiques de luxe, branchées et les bannières populaires.

  

10 - Des soirées animées de musiques et de rires

Partout à Chicago on peut entendre les éclats de rires de ses Comedy’s Club, l’écho de la trompette de Louis Armstrong dans ses nombreuses boîtes de jazz et de la guitare électrique de Muddy Waters dans ses bars de blues.

Réservez une soirée au lounge de jazz et swing Green Mill, un ancien bar clandestin durant la prohibition où Al Capone avait ses habitudes.

Le B.L.U.E.S. se veut un des temples des amateurs de blues bien lourd, alors qu’au Buddy Guy’s Legends vous pourriez croiser le célèbre chanteur et guitariste en personne.

C’est à Chicago qu’est né l’Impro Comedy Stand Up et le Second City en est la mecque, pour avoir accueilli des artistes tels Bill Murray, Tina Fey, Stephen Colbert et autres.

En plein air et gratuitement, assistez à des concerts variés au Jay Pritzker Pavilion vous fera vivre une expérience unique. Cette salle du Millenium Park dessinée par Frank Gehry est une pure merveille.

Pour qui aime l’architecture, l’art, le sport, la cuisine ou tout simplement vivre au rythme d’une ville riche en histoire, ancrée dans la modernité et qui fait corps avec la nature, Chicago s’impose comme une destination incontournable.